Since 1977

Since 1977, I have written more than 300 000 kilometers of words, that is to say put end to end, one way trip from Earth to the Moon. Or a second to light for this trip. A second light words in 30 years, some 3 billion signs.

Wednesday, August 29, 2012




En 1951, la carrera tuvo lugar en noviembre. Entre los vehículos que representaron a Italia estaba  un Alfa Romeo 6C 2500 SS del piloto privada Carlo Panini (italiano residente en México fundador de las aerolíneas mejicanas) que perdió la vida durante la segunda etapa de la carrera entre Oxaca y Puebla al salirse  de la carretera en un accidente cuando conducía en lugar de su hija Teresa –de 17 años- que era la que estaba
inscrita como piloto. Él tenía solo 48 años.
Según Wikipedia: "Carlos Panini, de origen italiano, fué uno de los pioneros de la aviación mexicana. En 1927 ya había establecido la primera aerolínea mejicana, la cual vendió en 1951, con la intención de jubilarse. Se le da crédito de haber sido el primero en circunnavegar el planeta en un avión ligero."

Carlos Panini was a wealthy Mexican businessman of Italian origin, from Mosio di Acquanegra sul Chiese in the province of Mantova in Lombardia region. He is credited with being the first pilot to fly a light plane around the world. In 1927 he had established Mexico's first scheduled airline, which he had sold shortly prior to the race as he was planning to retire.
He was a motorsport enthusiast and participated in numerous competitions.
Panini died when his car crashed during the 1951 Carrera Panamerica on the second stage from Oaxaca to Puebla. Although the registered driver for the race was Carlos' daughter Teresa (Teresita), he was at the wheel of car, despite the fact that he did not have a valid license and was in ill health. The accident happened when 15 year old Bobby Unser was trying to overtake Panini who was travelling at a lower speed and blocked the American for a long stretch. After several attempts, Unser made his move but Panini tried too late to block him, resulting in the two cars bumping one another. Unser nearly went off a sheer cliff but was skilled enough to control his Jaguar, while Panini's Alfa Romeo went straight into a wall, killing the driver instantly. Unser did not stop for fear of being disqualified from the race as the rules explicitly forbade it. Later, Ricardo Ramirez of Mexico City abandoned the race to rush the Paninis to a hospital in Puebla. Teresa Panini survived the accident with minor injuries.
Press reaction to his death was strong in condemning the race as his was a part of a series of prominent deaths that year. At the time of his death newspapers gave his age as 54, but one states his age as 48.

The  year 1951, the race was run from south to north, starting in Tuxtla Gutierez,  Chiapas and finishing in Ciudad Juarez, Chihuahua because of the lack of accommodation available for race officials, drivers, crews and press in El Ocotal and the jungle. This northerly direction also allowed the U.S. drivers to finish at their border. For the first time, a European manufacturer entered a 'factory' team, Ferrari entering several cars including a 212 EXPORT , LWB Vignale, and although these did not technically satisfy the requirements of the touring car category, the Italians were permitted to compete anyway.
The race would prove to exact a heavy toll upon drivers. At the start of the race, José Estrada, a prosperous Mexico City car dealer and a veteran racer, announced: "I will win, or die trying." On the first stage, his 1951 Packard skidded off the road and tumbled 630 feet (190 m) down into a ravine.

Both Estrada and co-driver Miguel González died in Oaxaca hospital later that afternoon. The next day claimed Carlos Pannini, Italian in origin, and a pioneer of Mexican aviation - in 1927 he had established Mexico's first scheduled airline, which he sold in 1951 with plans for his retirement. He is credited with being the first pilot to fly a light plane around the world. The fatal accident occurred on the second day, during the second stage from Oaxaca to Puebla. Although the registered driver for the race was Carlos' daughter Teresa, he was at the wheel of car, despite not having a valid license and being in poor health. The accident happened while a young Bobby Unser was trying to overtake Panini, as Unser related in his book "Winners Are Driven: A Champion's Guide to Success in Business & Life":

On the second day, we were in seventeenth and coming up to pass the car of millionaire Carlos Panini and his daughter, Terresita. She was the registered driver. However, Carlos was behind the wheel instead and was in ill-health. He shouldn't have been driving. He didn't even have a driver's license. The rules were that the slower car was to allow the faster car to pass if the faster car honked its horn. We were in the mountains, and I came up to Carlos and honked, but he wouldn't let me pass. This went on through about ten turns, with Carlos blocking me each time. We were probably doing about 90 miles per hour at this point. The next time I tried to pass him, he bumped my right-front fender, which almost pushed me off a sheer cliff to the left that was some 500 to 800 feet down. My left front tire went over the edge, but fortunately I regained control of the car. Carlos over-corrected his car to the right, and went straight into a solid rock wall. The car exploded on impact like an egg hitting a sidewalk. I didn't know it at the time, but Carlos was killed instantly.
One of the rules of the race was if you stopped to help anyone, you were automatically disqualified... Seeing the explosive impact, I wanted to stop to help, but daddy told me to keep going. He knew the rules and told me that people were there to help. That was hard for me - I slowed down to about 15 or 20 miles per hour. He insisted that I keep going, and grimly, I did.

Unser managed to control his Jaguar, while Panini's 1949 Alfa Romeo 6C 2500 SS collided with the cliff face. Ricardo Ramírez of Mexico City abandoned the race to rush the Paninis to a hospital in Puebla, but he was announced dead on arrival. Teresa Panini survived the accident with minor injuries. The deaths of two well-known Mexican sportsmen in the first two days of the race brought some reactions of horror and indignation. A government official publicly branded the race "an imitation of North American customs not suited to Mexican characteristics." The press went off on a crusade; Mexico City's  El Universal declared that permitting such dangerous shenanigans was a "crime.”
Although the first two places were predictably won by the works Ferraris (driven by Piero Taruffi and Alberto Ascari respectively), third and fourth places were won by ordinary American cars. Bill Stirling, a salesman from El Paso, Texas, won third place in a   Chrysler Saratogaand well-known race car driver Troy Ruttmanwon fourth in a flat-head Mercury which he reportedly had bought for $1,000 in a used car lot inEl Monte, California. In spite of this he was able to defeat several of the factory Lancias and Ferraris.



Contrairement à ce que son livre autobiographique laisse transparaître, la carrière sportive d'Olivier Gendebien sera, à bien des égards, mêlée à la destinée de la Porsche Gmünd 061 et de celle de Gilberte Thirion.Si cette facette de son histoire fut souvent passée sous silence, c'est sans nul doute, qu'il s'évertua à effacer de sa mémoire les douleurs d'un échec dans sa vie sentimentale. Pour un bon nombre des journalistes de l'époque, Olivier Gendebien restait une énigme, tant il s'évertuait à éloigner la presse de son entourage privé. Il se pourrait même, qu'une partie de sa réussite en compétition, ait été stimulée par un désir d'oublier, une sorte de fuite suicidaire vers le danger tout en prouvant son talent. C'est sous cette optique, et peut-être encore plus que pour d'autres pilotes, qu'il paraissait nécessaire de s'attarder sur l'ensemble de sa carrière, car la reconnaissance de son talent, ne se limitent certainement pas à ses trois victoires dans le Tour de France et à Sebring et ses quatre victoires à la Targa Florio et au Mans.

Olivier Gendebien appartient à cette catégorie de champions nés pour briller dans n'importe quel sport mais dont le destin reste confié au hasard. Selon le Champion belge, l'avenir d'un homme se joue dès les premières années de sa vie. Dans la famille Gendebien, la bonne éducation s'impose et pas question pour les sept enfants de profiter des avantages de leur milieu social sans poursuivre de solides études. Olivier est né à Uccle, commune bruxelloise, le 12 décembre 1924. Son père est docteur en droit et sa mère, la petite fille d'Ernest Solvay, inventeur d'un procédé chimique industriel qui porte son nom. Bien sûr le sport est la distraction favorite d'Olivier, et notamment l'équitation. A 10 ans, il se classe 3ème d'un concours hippique international à Bruxelles ou montaient des officiers de cavalerie.
Comme tout gamin, Olivier aime les voitures, surtout les modèles sport de son de son père, « Il roulait toujours en Bentley, à cause de leurs succès aux 24H du Mans ! », mais sans plus. Ce qui ne l'empêche pas d'apprendre à condui¬re la Cadillac familiale, réservée aux enfants. Membre de l'Armée secrète en 1943 puis de l'unité de parachutistes SAS en Angleterre jusqu'à la fin de la seconde guerre mondiale il participa notamment à la contre offensive des Ardennes.

Gilberte Thirion fille d'une mère mannequin, et d'un industriel passionné de sport automobile (Max Thirion, qui s'illustra notamment dans la Targa Florio, terminant 2e en 1953 - sans sa fille-, et dans le Tour de France autombile, terminant 4e en 1953 avec Georges Houel en catégorie voitures de série sur Alfa-Romeo 1900).
Elle disputa son premier rallye, le Rallye du Soleil (Cannes) sur une Haley en 1951, alors qu'elle était encore agent de communication du pilote Spark Plugs.
En 1952, elle se retrouva au volant d'une Porsche 356SL (châssis aluminium) avec son père pour copilote (durant 4 rallyes), puis avec Germaine Rouault participant alors aux rallyes africains du Maroc et des 12 Heures de Casablanca.
En 1953, elle continua de courir sur une nouvelle Porsche 356 1500 S, participant à plusieurs courses sur circuits avec Ingeborg Polensky, et remportant la Coupe des Dames et la Coupe du Roi du meilleur équipage belge aux 24 Heures de SPA avec la française Annie Bousquet, sur Fiat 1100. Elle termina l'année vainqueur de classe au Tour de Belgique avec Gonzague Olivier.
En 1954, elle participa brièvement aux 24 heures du Mans avec Andre Pilette, sur Gordini T17S.
Elle mit fin à sa carrière en 1957, après une unique course disputée, aux USA lors des 12 heures de Sebring (35e au général, et seconde de classe). Cette décision est à lier avec l'accident mortel de son ancienne équipière Annie Bousquet à Reims, quelques mois plus tôt.
Elle fera cependant, toujours sur Dauphine Spéciale, deux brefs retours exceptionnels à la compétition, lors du Tour de Corse 1957 en équipage avec son époux, Roger Merle, puis lors des Mille Miglia, associée alors à Paul Frere.

Olivier Gendebien et Gilberte Thirion, sa coéquipière, au côté de la fameuse Porsche Gmünd 061, le 28 juillet 1954, au départ du 8ème Rallye Evian-Mont Blanc-Megève. A la demande de l'équipage, le numéro de départ 13, fut modifié en 83. La voiture est équipée d'un moteur central, ce sera la seule et unique apparition de la voiture en compétition dans cette configuration. Il arrivera 4ème au général et 1ier de catégorie. 

Sur la promenade des anglais face a l'embassade du Venezuela , Gilberte Thirion pose avec sa Porsche 356 qu'elle partageait avec Ingeborg Polensky qu'ils meneront a la 5em place, au tour de France auto 1954.

La carrière sportive d'Olivier Gendebien commence au XXII Grand Prix des Frontières à Chimay, le 19 juin 1952 au volant d'une Veritas allemande. Il finira dernier et 7ème de l'épreuve mais sur 17 au départ ; Paul Frère remportant l'épreuve sur une HVM-Alta. Par la suite, Olivier Gendebien roulera sur Jaguar avec Fraikin.


 Avant le depart , Gilberte est en grande conversation avec Paul Frere, qui terminera quatrieme de la course.

 Pendant la course Gilberte est assise aux cotes du commentateur Argentin venu voire triomphe Fangio. Oliver gendebien n'est pas dans les tribunes.

Gilberte Thirion aux cotes de Paul Frere, ami d'Olivier Gendebien avec qui ilgagnera les 24 heures du Mans sur Ferrari.